Was ist Informatik?

Hinweis: Kursiv gesetzte Abschnitte stammen aus dem Buch *Mehr als 0 und 1 - Schule in einer digitalisierten Welt (Biblionetz:b6000)

Informatik ist eine vergleichsweise junge Wissenschaft. Dementsprechend ist die Definition des Fachgebietes nicht nur in der Öffentlichkeit diffus – nein, auch Informatikerinnen und Informatiker definieren ihr Fachgebiet teilweise unterschiedlich eng. Die Informatik besteht aus vielen Teilgebieten und ist auch zahlreiche Verbindungen mit Anwendungsgebieten eingegangen (sogenannte Bindestrich-Informatiken wie Wirtschafts-Informatik, Bio-Informatik, Geo-Informatik usw.). Angesichts der nach wie vor dynamischen Entwicklung folgt hier nun aber keine Auslegeordnung dieser Teil- und Anwendungsgebiete. Stattdessen wird das Gebiet der Informatik anhand einer allgemein akzeptierten Definition des Fachgebietes umschrieben:

Informatik ist die Wissenschaft der strukturierten und automatischen Informationsverarbeitung.

Für Fachfremde ist meist erstaunlich, dass in dieser Definition der Begriff » Computer « gar nicht vorkommt. Darauf legen viele Informatikerinnen und Informatiker jedoch großen Wert und führen oft das folgende Zitat an, das dem Informatiker Edsger Dijkstra (Biblionetz:p243) zugeschrieben wird:

In der Informatik geht es genau so wenig um Computer wie in der Astronomie um Teleskope.

Die in der Informatik beschriebenen Konzepte der strukturierten und automatisierten Informationsverarbeitung sind auch in der Natur anzutreffen. So stellen die Erbsubstanz DNS oder das Nervensystem mit Neuronen und Synapsen zwei für Lebewesen wichtige informationsverarbeitende Systeme dar.

Obwohl die wenigsten Informatikerinnen und Informatiker der obigen Definition widersprechen würden, herrscht keine Einigkeit darüber, wie umfassend das Fachgebiet Informatik definiert sein soll. Die im Folgenden näher vorgestellten Sichtweisen unterscheiden sich darin, was alles als informationsverarbeitendes System betrachtet wird.

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Weiterführende Literatur

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Dieses Thema wird erwähnt in folgenden Aus- und Weiterbildungen:

MSDI: MSDI S1: Was ist Informatik? Warum Informatik in der Schule?
MSDI19: MSDI S1: Was ist Informatik? Warum Informatik in der Schule?